日本国憲法はここを改正すべし!

 先日の衆院選挙の結果を受けて憲法改正の議論がまた起こっているのだが、僕自身は今この時に何が何でも改正する必要はないと思っている。

 それでもどうしても改正したいなら、憲法9条など議論が割れそうな部分ではなく、もっとソフトな部分で改正してはどうだろう。例えば憲法条文の言葉づかいを、すべて「新字新かな」に改めるのだ。

 現在の日本国憲法は、公式文書がすべて「文語文」の時代に作られた「口語文」の公文書だ。口語の文公文書があまりない時代だったし、漢字や仮名づかいも今とは違っているので、条文を細かく見ていくとあちこちに時代遅れの古びた表現が出てくる。

 例えば憲法前文はこうなっている。

 日本國民は、正當に選擧された國會における代表者を通じて行動し、われらとわれらの子孫のために、諸國民との協和による成果と、わが國全土にわたつて自由のもたらす惠澤を確保し、政府の行爲によつて再び戰爭の慘禍が起ることのないやうにすることを決意し、ここに主權が國民に存することを宣言し、この憲法を確定する。そもそも國政は、國民の嚴肅な信託によるものであつて、その權威は國民に由來し、その權力は國民の代表者がこれを行使し、その福利は國民がこれを享受する。これは人類普遍の原理であり、この憲法は、かかる原理に基くものである。われらは、これに反する一切の憲法、法令及び詔勅を排除する。

 日本國民は、恒久の平和を念願し、人間相互の關係を支配する崇高な理想を深く自覺するのであつて、平和を愛する諸國民の公正と信義に信賴して、われらの安全と生存を保持しようと決意した。われらは、平和を維持し、專制と隷從、壓迫と偏狹を地上から永遠に除去しようと努めてゐる國際社會において、名譽ある地位を占めたいと思ふ。われらは、全世界の國民が、ひとしく恐怖と缺乏から免かれ、平和のうちに生存する權利を有することを確認する。

 われらは、いづれの國家も、自國のことのみに專念して他國を無視してはならないのであつて、政治道德の法則は、普遍的なものであり、この法則に從ふことは、自國の主權を維持し、他國と對等關係に立たうとする各國の責務であると信ずる。

 日本國民は、國家の名譽にかけ、全力をあげてこの崇高な理想と目的を達成することを誓ふ。

 ほとんどの憲法解説書でここにある「正字」(漢字の旧字体)は新字に改められているが、それでも仮名づかいについては改められずにそのままになっているはずだ。その結果、現在の日本の出版物ではまず見られない次のような表記が見られる。

  • わたつて(憲法原文)→わたって(新かな)
  • よつて(憲法原文)→よって(新かな)
  • やうに(憲法原文)→ように(新かな)
  • あつて(憲法原文に3ヶ所)→あって(新かな)
  • ゐる(憲法原文)→いる(新かな)
  • 思ふ(憲法原文)→思う(新かな)
  • いづれの(憲法原文)→いずれの(新かな)
  • 從ふ(憲法原文)→従う(新字・新かな)
  • 立たう(憲法原文)→立とう(新かな)
  • 誓ふ(憲法原文)→誓う(新かな)

 今どき「ゐ」なんて読めるか? 一応ひらがなだけど、そのへんの小学生や中学生がこの文字を読めるとは思えない。

 こうした表記は他の条文にも山のようにあるわけだが、まずこれを全部、新字と新かなに改めるのだ。条文の意味はまったく変わらないし、中学生にも読める漢字とかなになるだけだ。

 憲法は国民が国家権力を縛る特別な法律だ。だとしたら、せめてこれだけでも国民すべてが自分の言葉で読めるようにしておくべきだろう。現憲法の一番の問題は、GHQの押しつけだったとか、理想的すぎるとか、そういう問題ではない。18歳で選挙権を持つ高校生が、改正の国民投票に参加する国民のすべてが、そもそも素直に読めない文字遣いで書かれていることが問題なのだ。

 いわゆる「護憲派」の中には、憲法を一言一句でも改正してしまえば、それが蟻の一穴になってなし崩しに憲法改正が進んでしまうと考えている人もいる。そうした人は、「憲法を新字新かなに」という主張に対しても「とんでもない!」と反対するかもしれない。

 しかし「立憲主義」の立場からすれば、国家を縛る憲法の条文が国民に読みにくくなっていることの方がよほど問題であるはずだ。だからまず、憲法を新字新かなにすればいい。その後、悪文のきわみである憲法の各条文を解きほぐし、リライトしていく必要もあるだろう。しかしそれは、また後の話だ。

投稿者: 服部弘一郎 カテゴリー: 日記

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