東京は子育て世代の天国(ただし保育園に入れればの話)

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 「保育園に落ちた。どうすりゃいいの!」みたいな話が出るたびに、「保育園の定員が余っている地方に引っ越せ」と言う人がいる。

 一方が足りず、一方が余っているのだから、余っているリソースを求めて人が移動するというのもありだろう。だがここで「地方の方が子育てがしやすい」と言う人がいると、それは世の中のことを知らない困った人だと思うしかない。

 はっきり言って、東京は子育て世代にとって天国のようなところだ。以下、東京がいかに子育てに便利なところかを、簡単に説明しておく。

 まず少し考えればわかることだが、東京で保育園が足りなくなるのは、東京に子供が多いからなのだ。東京の出生率は全国で一番少ないが、居住人口が日本一多い大都会なので子供の数は多くなる。それが保育園が足りなくなる原因なのだ。

 東京は子供の数が多いので、小さな子供を持つ親たちのためのさまざまなサービスが充実している。遊園地などの遊戯施設がたくさんある。その中には、雨の日に遊べる屋内型施設も多い。ベビー用品店やオモチャ屋さんも多いし、大型のショッピングモールも多数ある。

 しかもこれらが、車を使わず公共交通機関で30分も移動すれば到着できる距離にあるのだ。車を利用しないから、子供の親は食事の際にちょっぴり酒を飲むことだってできる。

 「東京は自然が少ないではないか」と言う人もいそうだが、歩いて行ける範囲に比較的大きな公園がいくつもある。電車やバスを使えばより大きな自然公園などに行ける。海水浴や潮干狩りなども楽しめるし、山だった川だって何だってあるのだ。

 僕は東京の中央区に住んでいたとき、目の前の隅田川や近所の運河でハゼ釣りを楽しんでいた。その程度の自然は、東京のど真ん中でもすぐ手の届くところにあるという証拠だ。

 東京は安全だ。東京は人が多いので、自動車も「道路には人がいる」という前提で運転してくれている。ほとんどの道には歩道があるし、ある程度大きな交差点には信号機がある。街灯もあるので夜も明るい。子供の通学や塾通い、あるいはひとりで遊びに行くときも、東京の道は子供を安心して歩かせられるのだ。

 子供の数が多いので、東京では小学校や中学校の学区が小さい。つまり学校が近いのだ。通学路は歩道も街灯も完備で安全。人通りも多いので人の目が常にあり、不審者や変質者などが出てくる余地もほとんどない。

 子供の数が多い東京なら、学校の選択肢も幅広い。小学校から私立に通わせる家庭は多いし、公立小学校から中学に上がるときは、クラスの何割かが私立の中学校に進学する。子供の適正に合った、きめ細かい教育を行うことができるのだ。

 学習塾だけでなく、さまざまな習い事も可能だ。メジャーなスポーツや音楽など文化系のお稽古事なら、複数のクラブや教室から好きなところを選べる。日本にそれほど競技人口がいないマイナーなスポーツも、東京なら教えてくれるところを探せる。子供の可能性を、無限に拡げてくれる可能性があるのが東京だ。

 では地方はどうなのか? 我が家は実家が山梨県だが、子供の数が少なく子供向けのサービスも少ない。公共交通網も隙間だらけで、子供がどこかに出かけるとなると、親が必ず車を出さなければならない。

 道路は歩道がないところも多く、街頭も少なくて夜になると真っ暗。人通りも少なく、空き地や空き家も多い。子供にいたずらしようとする変質者は、東京のど真ん中ではなく田舎を狙うだろう。

 地方は自然が多いだろうか? 多いかもしれない。だがそこで子供が遊ぶことは難しい。未整備の山、未整備の川では、遊んでいても事故が起きる可能性がある。事故が起きても、周囲には人がいないから助けも呼べない。

 塾に通いたいなら、少し離れた場所まで親の車で送り迎えが必要だ。夜になると、学習塾の前には迎えの車で列が出来る。

 子供の数が少ないから学区は広い。中学生になれば自転車通学だ。それが当たり前だと思う人もいるだろうが、東京の中学生はみんな歩いて中学まで通っているのだ。

 東京は子どもを育てるためのインフラが、十分に整っている街なのだ。安全で、安価に、質の高い子育てをすることができる。子供を持つ親にとって、天国のような場所だ。

 問題は、保育園に入りにくいことぐらいだろう。

投稿者: 服部弘一郎 カテゴリー: 日記

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