我らの厄介な隣人

写真:時事ドットコムニュース

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 韓国釜山(プサン)の日本総領事館前に、韓国の市民団体が慰安婦を象徴する新たな少女像を設置したという。

 ソウルの日本大使館前にも同じような少女像があるのだが、これは昨年(2015年)12月28日の日韓合意で、韓国政府主導で撤去に向けた努力がなされるという約束になっていた。しかしそちらがまったく手付かずなままに、新たな像が設置されることになる。

 市民団体が釜山に新たな像を設置したのは28日で、これは日韓合意からちょうど1年目にあたる。この像の設置が日韓合意に対する抗議や反発の意図を持つことは明らかなのだ。釜山の行政当局は当初この像について、道交法違反を理由に強制的に撤去した。しかしこのことで市民の抗議電話が役所に殺到したため、一転して設置を容認する方向に転じたのだという。

 韓国ではパク・クネ(朴槿恵)大統領に対する断崖訴追がなされて政治的には空白状況になっているわけだが、まがりなりにも国と国とが共同で合意した内容を平気で無視し、その白紙撤回を求めるという韓国流の民主主義には驚くほかはない。ほとほと日本にとって、韓国は「厄介な隣人」である。

 韓国の立場や世論の動向、歴史認識の食い違いなどについては、韓国と日本のたどってきた歴史などを踏まえて、日本人の中にも同情的な意見が多かったはずだ。何をどう言い繕おうと、日本が韓国を植民地支配していたのは事実だし、近代以降の日本は韓国朝鮮を常に近代以前の未開の国、発展途上の国、後進国として見下してきた。その負い目があるから、日本は韓国がどれほど日本に対して敵対的な態度を取ろうとも大目に見てきたのだ。

 しかし日本経済がほぼ四半世紀にわたって停滞し、国際社会の中で日本の立場が後退して行く中で、日本の韓国に対する態度も以前ほど鷹揚なものではなくなっている。以前は「発展途上国のやっかみ」「旧植民地の旧宗主国に対するひがみ」「民主主義後進国の未熟性」などと解釈して、いわば大人の立場で韓国の立場をおもんばかっていた日本も、いい加減に韓国の態度に腹をすえかねている。

 韓国は日本にとって、もはや「迷惑ご近所さん」みたいなものなのだ。ご近所だから、まるっきり交際を断ってしまうというわけにも行かない。アメリカという共通の友人は日韓が仲良く共存することを望んでいるし、日本も韓国もアメリカには頭が上がらないから、その顔を立てて「まあ仲良くしましょう」ということになっている。

 でも韓国はことあるごとに日本の悪口を隣近所に振れ回り、日本の信用を失墜させることに血眼になっている。国のトップ同士が直接握手して「今後は仲良くしましょう」と約束しても、それを無視して今回のようなこともやってのける。もう無茶苦茶なのだ。

 日本の中には「もう国交断絶だ!」などと極論を言う人もいるが、何しろすぐお隣の国なのだから、そんなことができるはずもない。しかしこちらがいくら「仲良くしましょう」という態度を見せても向こうは敵愾心丸出しなのだから、そろそろ「仲良くしましょう」という態度を改める時期に来ているのかもしれない。

 「迷惑ご近所さん」と付き合うにはどうすればいいのか? 国際的には「日本はやるべきことをきちんとやってます」という態度を強くアピールしながら、韓国との直接的な関係についてはある程度の距離をおいたほうがいい時期に来ているのではないだろうか。

 僕は韓国の市民団体があちこちに設置して回る慰安婦像などについても、強く撤去を迫ったりする必要はないと思っている。日本は慰安婦問題について、淡々と歴史的な事実をアピールすればいいのです。ただしその際には、日本の行った悪い点については素直に認めて反省する必要がある。日本はこれこれの悪いことを行いました。それについては痛切に反省していますし、心を痛めています。そうい認めたうえで、韓国が主張する荒唐無稽な歴史については、断固としてノーを突きつければいいのです。

 日本がそうした態度を淡々と貫けば、今から数十年後には、世界各地の慰安婦像は韓国の「黒歴史」になるに違いない。韓国が日本に対して事実無根の難癖をつけた恥ずかしい歴史の証拠品として、慰安婦像は見るも無残な醜態をさらすことになるでしょう。

 「韓国けしからん」「韓国はなんとかしろ」といくら言ったってしょうがない。韓国を「厄介な隣人」や「迷惑ご近所さん」だと正しく認識したうえで、その相手とのこれからの交際方法を考えるしかないのです。まあ韓国の向こう側には、中国というさらに厄介で迷惑なご近所さんがいるんですけどね……。

投稿者: 服部弘一郎 カテゴリー: 日記

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