カジノ法案と公営ギャンブルの衰退

カジノ

 日本での大規模カジノ施設解禁に向けた、いわゆる「カジノ法案」が衆院本会議で可決され、今月半ばには参院でも可決成立する見通しになったらしい。

 ほとんどマスコミでも話題にならないうちに、日本社会の姿を大きく変えてしまうかもしれないこうした法案が、あっという間に成立してしまうのが最近の日本の政治だ。マスコミがしっかりしていないのか、それともマスコミが問題として取り上げても読者や視聴者に情報が届かないのか。おそらくその両方なのだろう。

 日本にカジノ施設を作ることについては、ギャンブル依存症や治安悪化への懸念なと、いくつかの問題が指摘されている。しかし僕自身はいくつかの理由で、日本にカジノがあっても構わないのではないかと考える。

 まず日本には既に、社会的に公認されたギャンブルがいくつも存在している。競馬や競輪、競艇やオートレースのような「公営ギャンブル」はその代表だし、宝くじやスポーツくじもギャンブルだ。パチンコの出玉を景品交換所で換金することも現在では合法になっているので、パチンコやスロットに関しては日本に数少ない民間のギャンブル施設として容認されていることになる。主として暴力団組織が運営している違法カジノや賭場もあるようだが、わざわざ危険な闇社会に足を踏み入れずとも、日本には多くの合法的なギャンブルが多数あるのだ。カジノが合法化されたとしても、そこに新たなギャンブル施設が増えるだけだろう。

 施設が新たに増えることでギャンブル依存が増えるのではないかと心配する人がいるが、ギャンブル依存症対策についてはカジノの有無に関わらずしっかり行ってほしい。もし公営カジノ(公認カジノ)の登場でギャンブル依存についての社会的な関心が高まり、そこに振り向ける財源をカジノ税収の中から負担してもらえるなら願ったり叶ったりだ。

 カジノができることでギャンブル人口が増え、依存症の人が増加するという説そのものに対して言うなら、僕はそうならないのではないかと考えている。ギャンブルをする人の割合は限られていて、その限られた人たちが世の中にたくさんあるギャンブルの間を移動しているだけなのではないだろうか。ギャンブルをする人たちに関しても、ほとんどの人たちは可処分所得の中でギャンブルに避ける割合は決まっていて、所得が減ればギャンブルの掛け金も減るのが普通だと思う。

 例えば競馬や競輪のような公営ギャンブルは、かつてに比べるとだいぶ衰退している。赤字の施設も多いらしい。競馬競輪のようなギャンブルに、参加する人が減ったのだ。その人たちは今どこにいるのか。駅前や街道沿いのパチンコ・パチスロ店に移動した。しかしこれもまた、最近はお客さんがどんどん減っているらしい。これは「若者の◯◯ばなれ」と同じで、趣味が多様化したことでギャンブルに投じるお金の行方が分散化したのだろう。

 カジノ施設を作ればお客がわんさか来て、税収もアップすると考えている人たちは、いったいどんな根拠でそんなことを言っているのだろうか。国内市場に関して言えば、新たな発展はあまり見込めない。現在暴力団の違法カジノに通っている人たちは、明るく健全な公営カジノができればそこに移動するかもしれない。でもそんな客は微々たるもの。ほとんどは他のギャンブルから移動してくるので、カジノ施設が作られれば競馬や競輪などの業界は客離れに苦しみ、これらの競技施設を持っている自治体は赤字拡大に苦しむのではないだろうか。パチンコ業界も衰退が激しくなると思う。

 「インパウンドだ」だの「海外からの旅行者にカジノを楽しんでもらうのだ」という説もどうだか怪しい。海外旅行でカジノを楽しみたい人は、既にラスベガス、モナコ、マカオなどに足を運んでいると思うからだ。アジアなら韓国もカジノに力を入れているし、シンガポールやクアラルンプールにもカジノがある。日本が海外観光客向けに「日本版カジノ」のブランド価値をアピールするのは、かなり困難な道のりになるのではないだろうか。

 ひょっとすると現在カジノ合法化を急ごうとしている人たちには、競馬や競輪などの公営ギャンブルが衰退していることに対する焦りがあるのかもしれない。「競馬から人が減った。競輪はもうダメだ。ならばカジノだ!」ということなのかもしれない。やりたければやればいい。僕は特に反対する理由はないと思う。でもカジノを作っても、日本人は最初の内こそ物珍しくて足を運んでも、数年であっという間に飽きてしまうと思うんですけどね……。

投稿者: 服部弘一郎 カテゴリー: 日記

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