Fire TV Stickはすごかった

Fire TV Stick

 AmazonからFire TV Stickが届いたので、さっそく今のテレビにセットした。これでAmazonのプライム・ビデオがテレビでも見られるようになる。(Fire TV Stickには音声対応リモコン付きもあるのだが、これはスマホのアプリで代用できるので、今回は一番安いセットを購入した。)

 プライム・ビデオはこれまでパソコンのモニタで見ていたのだが、画質は多少粗いところもあるし、時々ブロックノイズが出たり、動画再生の遅延が生じることがあった。インターネットを利用したオンデマンドの動画配信はこんなもので仕方ないのだろうと思っていたのだが、Fire TV Stickではそうしたことが今のところまったく起きない。画質はいいし、動画もスムーズに再生できている。

 専用の画像処理チップを利用しているのかもしれないが、再生がはじまってしまえば画質も音質もテレビ放送と変わらないと思う。4K対応テレビを使っている人はより高画質のコンテンツを購入した方がスペックに見合う画像が楽しめるのかもしれないが、我が家のテレビなら無料の動画でまったく問題ないな……。

 プライム・ビデオだけでもかなりのコンテンツ数なので、「時間があるときにちょっと映画が観たい」程度のことであれば、もう今後はわざわざレンタルDVDを借りてこなくてもいいのかもしれない。

 無料のプライム・ビデオにない映画などについては有料購入(有料レンタル)する方法もあるが、値段はレンタルDVDより少し、もしくはだいぶ高くなってしまう。我が家は歩いて5分の距離に大きなレンタルDVDショップがあるので、必要があればまずそれを利用すると思う。でも家とレンタルショップに距離がある人は、ネットでオンデマンド配信の方が便利だろうな……。

 レンタルDVDは貸し出し中の場合もある。またうっかり返却が遅れると、ひどく割高の延滞料を取られる。オンデマンドはそういうことがないのが便利だと思う。アメリカでは既にオンデマンドの映画レンタルが主流になって、DVDやBlu-rayのレンタルは消滅しつつある。日本も遠からずそうなるだろう。

 Amazonのプライム会員は年会費が税込3,900円。Fire TV Stickは僕が購入したスタンダードリモコン付属のもので4,980円だから、両方合わせて最初に8,880円かかる。これを高いと感じるか安いと感じるかはその人の価値基準によるわけだが、僕は安いと感じた。

 8,880円をレンタルビデオの料金に換算すると「レンタル何回分だよ?」と思ってしまうのだが、NHKの衛星受信料契約は半年で12,730円(口座振込の場合の税込価格)だよ。それに比べると、Amazonプライム会員になってFire TV Stickで番組を見るというのは、かなり割安に感じられるはず。

 というか、NHKの受信料は「コンテンツの視聴料」としては割高すぎると思う。これまで日本には「テレビ番組の視聴にお金を払う」という習慣があまりなかったから、NHKは自分で勝手に受信料を設定して、自分で勝手にそれを徴集していれば良かった。でも今はケーブルテレビもある。衛星の有料放送もある。オンデマンドの動画配信サービスもある。これらに比べてNHKの受信料が適正なのかが、いずれ視聴者に比較検討されるようになるのではないだろうか。

 NHKの受信料については「いっそNHKがうつらないテレビを売ってくれないか」という話がしばしば出てくるのだが、Fire TVのようなハード(ChromecastでもApple TVでも同じこと)をテレビのHDMI端子につないで使っている限り、テレビモニタにはチューナーなんて必要ないのだ。

 いずれインターネットを使ったテレビ番組のサイマル放送(サイマル配信)や、見逃し番組のオンデマンド配信が広まって行けば、チューナーなしの液晶モニターを使って「NHKがうつらないテレビ」を実現してしまうこともできるようになる。それは技術的には既に可能なのだ。あとは各テレビ局のやる気と、スポンサーの理解、そして法的な規制緩和が必要になるわけだけど……。

 Amazonプライム以外の動画配信サービスについても、近日中に調べてみようと思っている。もっとも現時点では、プライム・ビデオだけでまったく困ってないんだけどね。

投稿者: 服部弘一郎 カテゴリー: 日記

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