NHKオンデマンドを受信契約者に無料開放せよ

NHK

 NHKが受信料支払いの義務化や、マイナンバーを使った徴収漏れの捕捉を考えているという報道があったので、改めて受信料について僕の考えを書いておく。

 結論から言えば、NHKは受信契約を視聴者に無理強いするのではなく、より高品位な付加サービスで受信契約の獲得を目指すべきだと思う。

 まず大前提の話だが、現在の放送技術を使えば未契約世帯に対する放送をストップしてしまうことだってできる。WOWOWなどの有料チャンネルと同じ方式で、NHKだって未契約や契約料を滞納している世帯で受信できなくしてしまうことは可能なのだ。視聴者の中には「うちはNHK見ないんで、いっそのことNHKのうつらないテレビにしてくれ」と言う人たちもいる。

 しかしNHKは放送法で定められた基幹放送であり、全国であまねく広くもれなく受信できるようになっていなければならない。この制約があればこそ、NHKは他の民放局にない「受信料の徴集」が認められているのだ。誰でも必ず受信できる放送を行うのがNHKの使命であるため、契約がないからといって受信できなくしてしまうことは許されない。ここにNHKのジレンマがある。

 そこでAmazon方式だ。

 Amazonは特別な有料サービスに加入しなくても利用できるが、有料のプレミアムサービスに加入するとさまざまな付加サービスの恩恵を受けられるようになっている。例えば商品の即日配達。電子書籍の無料購読。ネットスーパーの利用。会員限定タイムサービスでの優遇。これに最近、映画とテレビ番組の無料見放題サービスが加わった。

 NHKもこれにならって、通常の地上波と衛星の放送以外の部分に関しては、すべて契約世帯限定のサービスとして無償解放すればいい。受信契約をしないから放送が見られないというのではなく、受信契約をしたことで「ただ見」の未契約者より高品質のサービスが受けられるようにすればいいのだ。

 例えばNHKが現在オプションサービスとして行っている過去番組の視聴サービス「NHKオンデマンド」だ。これは月額972円(税込み)で見逃し番組とニュース5番組が見放題となり、さらに月額972円(税込み)で厳選された特選ライブラリーの番組が見放題になるらしい。

 Netflixが月額650円(税別)から利用できるという時代に、NHKの番組しか見られないサービスに千円近い金を突っ込む人がどれだけいるんだろうか? NHKオンデマンドは、契約世帯に対しては無料で提供すればいい。そもそもそこで配信されているコンテンツは、NHKが「皆さまからの受信料」で制作したものではないか!

 今月26日からは民放のキー局5社が共同で、放送をオンデマンドで再配信するTVerというサービスを開始する。これは視聴者が無料で利用できるのだ。NHKはこれに対して、何の対策も講じないでいいのか? そういうわけにはイカンでしょう!

 NHKオンデマンドの無料化は視聴契約世帯拡大のための第一歩で、その後もNHKはどんどん「契約者限定のサービス」を拡充していけばいい。例えば新作ドラマなどをあえて放送せず、最初からNHKオンデマンドで配信してもいい。お笑い番組やバラエティ番組で、トーク部分のノーカット版やロングバージョンをオンデマンド限定で配信してもいい。

 NHKが放送に利用できるチャンネルは地上波と衛星で4チャンネル。1日にどれだけがんばっても、のべ96時間しか放送できないのだ。だがオンデマンドなら放送時間に縛られることなく、より長時間のコンテンツを配信できる。例えばNHKで放送している「LIFE!~人生に捧げるコント~」という番組があるが、オンデマンド版では放送版より1本余計にコントが入っている……となれば、オンデマンド版も見たくなるかもしれないではないか。

 NHKの受信料はそれなりにお高いので、こうしたサービス解放によってこれまで未契約だった世帯が加入するかどうかはわからない。しかしNHKは「受信契約を結ばなければならない」のが建て前だから、契約者限定の放送サービスをどれだけ拡充し、未契約者を置き去りにしたとしても、それによって非難を浴びることはないはずだ。

 現在NHKにやれることを、どんどんやってしまえばいい。NHKはテレビ放送業界のトップランナーでいるべきなのだ。

投稿者: 服部弘一郎 カテゴリー: 日記

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