代替医療と『はなちゃんのみそ汁』

はなちゃんのみそ汁

 朝一番のニュースで、女優の川島なお美がガンで亡くなったことを知った。54歳という若い死だ。女優として、これからまだまだ演じられる役も多かっただろうに……。

 彼女は通常のガン治療を拒否して、食事療法などの民間療法(代替医療)で闘病していたらしい。ちょうどこの前日に元女子プロレスラーでタレントの北斗晶が乳ガンであることを告白し、乳房全摘と、今後の治療に備えて長かった髪を短く切ったことなどが報じられたばかり。川島なお美は通常医療を拒否して民間療法に殉じ、北斗晶は通常医療を信じてそこに身を委ねようとしている。ちょっと対照的だと思った。

 ガン治療の場合、手術や化学療法という通常の医療に従うか、それらを拒否して民間療法を行うべきなのか、そのどちらが正しい選択かなど誰にもわからない。統計的には通常医療の方が治療効果が高いことはわかっていても、病気になるのは統計に出てくる数字ではなく個別ひとりひとりの人間だ。そこでは通常の治療が効果を上げる人もいれば、効果が出ない人もいる。民間療法が劇的な効果を上げる人もいれば、まったく何の効果もない人もいる。

 代替医療に効果がまったくないなら「バカなことはよせ」で済んでしまうのだが、困ったことに、こうした療法で確実に効果が上がる人がいるのだ。その多くは療法が持つ未知の薬効などよりも、まずプラセボー効果で説明できてしまうと思う。プラセボー効果とは薬効成分がまったく含まれない偽薬で、本物の薬と同じような治療効果が現れることだ。効果の程度はまちまちだが、「一時的に効いた気がする」のではなく、実際に効果があって症状が緩和されたり、病気が治ってしまうこともある。

 製薬会社は新しい薬を開発するたびに臨床試験をして、実際に効果があるかないかを調べるのだが、「効果あり」だと思っていたものがよく調べるとプラセボー効果だったりすることもあるので厄介だ。

 プラセボー効果で一部の利用者から圧倒的な支持を得ている民間療法としては、ホメオパシーがある。これは小さな砂糖玉の中にごく微量の各種成分を混ぜ込んで服用するのだが、各種成分の含有量は微量過ぎて、場合によっては砂糖玉の中に成分分子がひとつも含まれないことすらあるらしい。ところがこれが、効く人には効くのだ。

 ガン治療では丸山ワクチンも長年根強い信奉者に支えられて使用されているのだが、これは効く人が1〜2%なのだという。それでもこれを何十万人もの人が使えば、そのうちの何千人かには目に見える効果が現れることになる。それはプラセボー効果で説明が付く範囲だと思うが、それでもそれによって何千人かの命が救われたのは事実だろう。

 民間療法でもプラセボーでも、効くものは効くし、それによって救われている人も間違いなくいる。だからそれらの存在を全否定する必要はないのだ。しかし代替医療の問題は、そうした治療法の信奉者がしばしば通常の医療を否定して忌避してしまうことだ。ホメオパシーで治療を受けていた患者が、通常の医療行為を拒否するように指導されて死んでしまう事件が数年前に問題になったことがある。ガン治療も同じだ。

 川島なお美さんは代替医療を選択して通常の治療を避け、その結果として死期を早めてしまったのではないだろうか。もちろん確実にそうだとは言いきれないけれど、死の間際になってからのインタビューで彼女が治療法として「邪気を払う」などと言っていた様子を見て、僕はなんだかちょっと嫌な気分になってしまったのだ。

 そんな気分が残ったまま観に行った試写が、実話ベースのガン闘病記『はなちゃんのみそ汁』だったのも奇遇だ。この物語の中にも、やはり怪しげな代替療法が登場する。ベースは玄米和食で身体の免疫力を高めるという話で、マクロビオティックなどにも通じるもの。だがそこはきちんと予防線を張っていて、劇中に登場する「名医」には「玄米がガンを治すのではありません。目的はあくまでも身体作りです」と言わせている。

 でもこの映画に出てくる女性は、結局のところ玄米和食の信奉者になってしまう。玄米食や自然食そのものが悪いわけではないのだが、それを過信して病院の定期検査などを避けるようになる。その結果、気づいたときにはガンが全身に転移した後だった。

 おそらく玄米和食と規則正しい生活で、ガンを実際に治してしまう人もいるのだろう。でもそれはガン患者のうちの何パーセントなのだろうか?

投稿者: 服部弘一郎 カテゴリー: 日記

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