「日本の文化」という思考停止

画像:イラストAC http://www.ac-illust.com/

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 JAZAがWAZAに残留するためイルカ追い込み漁で捕獲したイルカの購入を禁じることを受け入れたというニュースは、やはり「欧米による捕鯨文化への無理解」とか「白人文化の押し付け」といった文脈で語られているケースが多いようだ。

 もちろん今回のWAZAによる除名勧告については、環境保護団体からのWAZAへの働きかけもあったに違いないし、その背後には「イルカやクジラを捕獲すること日本はけしからん」という意見もあったに違いない。しかし今回の件に関しては、一度それと切り分けて個別の事柄として扱うべきだと思うのだ。

 まずWAZAはイルカショーを中止にしろと言っているわけではない。イルカショーは世界中あちこちで行われているし、もちろんWAZAに加入している海外の水族館でも行われている。日本でも今後、JAZAやWAZAに加盟したままイルカショーを行う水族館はあるだろう。

 次にWAZAは、イルカを食べるなと言っているわけでもない。日本人がクジラを獲ろうとイルカを食べようと、それはとりあえず今回のWAZAからの除名云々とは無関係だ。「日本人が鯨食を辞めないならJAZAは除名する」などと言いだしたなら大問題だが、JAZAはそうした無理難題を押し付けられたわけではない。

 WAZAが求めていたのは「追い込み漁で捕獲したイルカを購入するのはやめろ」ということだけだ。とりあえず現在飼育しているイルカの入手経路については問わないようなので、今後は追い込み漁経由のイルカを買わなければそれでおとがめなしだ。

 今回のJAZAの決定があっても、国内の水族館はイルカショーを続けられるし、日本人がイルカの肉を食べるのも勝手だ。生きたイルカの供給地となっていた太地町は、今後も食用にイルカの捕獲を続けるだろうし、JAZAやWAZAに加盟していない動物園や水族館やアミューズメント施設向けにイルカの提供を続けるだろう。

 で、これのどこが「捕鯨文化への無理解」とか「白人文化の押し付け」なんだろう?

 JAZAのWEBサイトによれば、現在の動物園や水族館に求められている機能は4つある。

  • 種の保存
  • 教育・環境教育
  • 調査・研究
  • レクリエーション

 このうち動物園を訪れる客と深い関わりがあるのは、4つ目のレクリエーションだけだろう。だが動物園を訪れて注意深く観察すれば、他の3つの役割も大切にされていることがわかるはずだ。種の保存のために、お目当ての動物が他の動物園に貸し出されていることがある。展示や説明に工夫を凝らしている。地味な展示だが、動物園で行われている調査・研究の結果を発表している部署もある。

 ではイルカショーはどうなのか? 追い込み漁で生きたイルカを捕まえてきてショーを行う場合、少なくともそれは「種の保存」にはまったく何の役にも立っていない。イルカの素晴らしい運動能力を見せるという意味では教育・環境教育の面もあるのだろうし、飼育係やトレーナーが実績を作るという意味では調査・研究の意味もあるとは思うが、現在の動物園がまず第一に種の保存を目的として掲げている以上、これに合致しないものは淘汰されていく運命なのだ。

 現在国内の多くの水族館で行われているイルカショーは、追い込み漁で捕らえたイルカを訓練して死ぬまでショーをさせ、死んだらまた次のイルカを仕入れてくる……という形で行われている。WAZAはこれに対して「そのやり方はもうダメだ」とNOを突きつけた。動物園・水族館が持つ本来の役割に立ち返り、まずは「種の保存」という要素をイルカ展示の中に組み込みなさいという勧告だと理解すべきなのではなかろうか。

 これに対して「日本文化が」とか「伝統漁法が」などと反論するのは、まるで筋違いな話。繰り返しになるが、追い込み漁をするのは勝手だし、イルカの肉を食べるのも勝手だ。少なくとも今回WAZAは、そこにクレームを付けたわけではない。日本の文化や伝統は好きなように守ればいい。ただしそこに、WAZAやJAZAはタッチしないのだ。

 WAZAの勧告は確かに日本の水族館にとっては「外圧」だったが、それを何でもかんでも「日本文化に対する無理解や差別だ」と言うのはやめた方がいいと思う。そもそも固有の文化を持っているのは日本だけではなく、海外にもそれぞれの国や地域の文化というものがある。しかし「これはオレたちの文化だ!」という主張は、外部の者の口出しを阻む防波堤にはならないのだ。にもかかわらず「これは文化だ!」で何とかなると思っているのだとしたら、それは思考停止と甘えに過ぎないと思うのだけれど……。

投稿者: 服部弘一郎 カテゴリー: 日記

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