新聞はいつ消滅するか?

新聞が消える

 新聞の発行部数がどんどん減っている。日本の新聞総発行部数は1997年がピークだったのだそうで、その頃はの部数は5,377万。それが2014年には4,536万部まで減ったらしい。ピーク時から15%以上減ってしまったのだが、新聞というのはつくづく「20世紀のメディア」だったのだと思わずにはいられない。

 新聞はいつでも「じきに消える」と言われながら、どっこい生き伸びているメディアだ。映画の発明で、ラジオ放送で、テレビの登場で、新聞は消えると言われたが消えていない。今回インターネットの登場で「消える」と言われているが、いやいやまだまだ消えないんじゃないだろうか。

 新しいメディアは古いメディアを踏み台にして発達するのだが、だからといって旧来のメディアが消えたことはほとんどない。テレビが登場してもラジオは消えなかったし、映画も消えてはいない。OA機器の発達でオフィスのペーパーレス化が期待されたが、今に至っても紙は消えていない。ならば新聞も消えないだろう。

 ただし新聞が消えないことは、現在存在する新聞社が生き延びることを意味してはいないのだけれど……。

新聞社より新聞販売店が問題だ

 日本の場合はこのまま発行部数減少が続けば、地方にまで張りめぐらされた新聞の宅配網が維持できなくなるはずだ。毎朝4時や5時から各戸に新聞を配達する流通インフラは、ある程度の規模があってこそ維持できる。だが各地域の新聞販売店が採算割れを起こせば、そこから日本の新聞の衰退が始まる。

 既に新聞販売店の廃業は始まっていると思うが、しばらくは各地域の販売店で事業統合するなどして宅配を維持していくことになるだろう。例えば読売新聞の販売店と朝日新聞の販売店が統合して、ひとつの販売店で読売も朝日も配達する……といった形態になるわけだ。

 ただこれもいつまで持つものなのか……。

新聞配達は宅配業者が受け持てばいい

 僕は新聞販売店が、将来的には宅配便と統合されていくような気がしている。地域を細かく分けて小型の荷物を毎日配達するという点で、新聞配達と宅配便はよく似ているのだ。

 新聞は現在、編集発行・印刷・配送配達の3つを統合したビジネスになっている。これはかつての映画が、製作・配給・興行の3業種を統合したビジネスになっているのに似ている。映画は現在この3つがバラバラになっている。新聞もバラバラになって行くのではないだろうか。

 新聞社はいずれ編集発行に専門化されて、コンテンツの制作と販売がビジネスの中心になる。印刷は編集発行と直結している今の形がいいのかもしれないが、場合によってはここも分離して、各地域の「新聞印刷所」が読売も朝日も毎日も印刷するという形になっていくかもしれない。

 配送配達については宅配便と統合させることで、全体のコストを大きく下げることができるのではないだろうか。

新聞「記事」は今でも必要なのか?

 ネットで配信されているニュースもそのソースはほとんど新聞だ。ジャーナリズムの機能は個人のブログでは代替できないし、政府・官公庁・企業が発表する一時情報だけでは一般の人には役に立たない。新聞社が編集発行の機能だけに特化して生き残るとしたら、そこにきちんとお金が支払われる仕組みをどこかで作らなければならない。

 でも新聞記事をネットで読んでいる人たちは、そもそも「ニュースに金を払う」という習慣そのものを持っていない。

 結局一番の問題は、人々が「新聞」をいつまで求めるかなのだ。新聞に昔からある、人生相談、料理のレシピ、書評、株価情報、映画のスケジュール、地域のイベント情報、読者投稿欄、広告などは、どれもインターネットの中で容易に代替可能なものなのではないだろうか。これらがパッケージされている新聞の面白さはあるかもしれないが、この部分はニュースサイトなどもいろいろと工夫しているので、新聞に比べて大きく劣るとは思えない。

 僕だってたいていの情報は、Facebookで間に合っているわけだしね……。

 ただし新聞には「自分がまったく興味を持っていなかった情報に出会える」という面白さがある。情報が短時間で網羅的に一覧できるというメリットもある。これをインターネットでどう実現するかが、今後の問題になっていくのかもしれない。

 でも多くの人は、ネットだけでも不便を感じていないのかもしれないけどね。新聞ネイティブで育った人たちはネットに物足りなさや不便を感じても、最初からボーンデジタル世代で新聞なんて最初から読んでいない人は、ネットで十分だろうしなぁ。

投稿者: 服部弘一郎 カテゴリー: 日記

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