「美味しんぼ」の問題について

ビッグコミックスピリッツ

 ビッグコミックスピリッツで連載されている「美味しんぼ」の鼻血問題だが、こうした表現で風評被害が起きるとネット住民が騒ぐだけならまだしも、一部の政治家たちまで騒ぎ始めたのには呆れるばかりだ。事故からもう3年以上が過ぎている。その間に政治家たちは一体何をやっていたのか。日本政府は放射能や放射線について、国民に対して正確でわかりやすい情報提供をしてきたのか? それができていないから、「美味しんぼ」で主人公が鼻血を出したぐらいで大騒ぎすることになるのだ。

 「美味しんぼ」がこれほどの大騒ぎを生み出したのは、福島原発の問題について日本にはまだまだ多くのタブーが存在することの表れなのだ。そこで述べられていることが「事実ではない」から問題になったわけではない。「美味しんぼ」ではこれまでにも多くの「事実ではない」事柄がもっともらしく主張されてきたし、「美味しんぼ」という作品を離れれば、世の中に「事実ではない」事柄をさも事実であるかのように描いたフィクションもノンフィクションも山のように存在する。結局「美味しんぼ」の問題が暴き出したのは「福島の真実」ではなく、福島を巡る「言論タブー」という真実だったのだと思う。他の例で言えば、これは例えば天皇制を巡るタブーにも似ているかもしれない。

 言うまでもないことだが、低線量の放射線が人体に悪影響を及ぼすか否かは不明確であり、被災地で鼻血や体調不良を訴える人がいた場合、それが放射線の影響なのかそうではない別の理由によるものなのかを区別することは難しい。統計的なデータで見れば、低線量の放射線が人体に与える影響はほとんど見られず無視していいものだそうだが、これはあくまでも統計データの中での話であって、個々の人間の体質その他の問題で低線量放射線でも著しい悪影響を受ける人がいる可能性を否定することは出来ないはずだ。

 これは各種のアレルギー反応を例に取ればわかりやすい。ほとんどの人にとってソバは無害な食品だが、一部の人はソバにアレルギーがあり、それを口にすることで場合によっては命に関わる重篤な症状が出てしまうことがある。同じことは他のありとあらゆる食品についても言えて、米や麦といった一般的な穀物でもアレルギーを持つ人は大勢いる。ソバも米も麦も、一般的には無害な食品だ。ほとんどの人にとって、それを食べたからといって命に危険が及ぶようなことはない。だがアレルギーを持つ少数者にとって、それは絶対に避けなければならないものなのだ。

 今回の「美味しんぼ」では放射線で鼻血が出るメカニズムについて説明していたが、これ自体はまるっきりインチキな疑似科学に過ぎないと僕は思っている。放射線の影響で体内の水分が過酸化水素に変化し、それが鼻の粘膜や毛細血管を傷つけて鼻血が出るという説明だったが、ならばなぜ同じことが腎臓や肝臓の中で起きないのか、目の毛細血管で起きないのか、脳の中の微細な血管の中で起きないのかがわからない。何らかの現象について仮説を立てるのはいいが、その仮説と矛盾する現実が存在するのなら、その仮説は間違っていると考えるべきなのだ。

 ただしこれは今回の「美味しんぼ」の説明は的外れであろうというだけの話であって、「だから放射線と鼻血は無関係なのだ」と断言できるものでもない。低線量の放射線の影響で鼻血が出る人は、いるかもしれないし、いないかもしれない。それは今のところわからないのだ。

 「わからないこと」であっても人はそれについて何らかの確定的な見解を述べることは許されているし、人は誰でも日常生活の中で「わからないこと」をわかったような口で語っているはずだ。例えばUFOはいるかいないか。そんなことはわからない。でもテレビのバラエティー番組で「自分はUFOを見たことがある」と言う人はざらにいる。あるいは、神は存在するか否か。これだって「神はいる」と言う人が、「科学的に確定されていないぞ!」などと批判されることはまずないだろう。いいじゃないのよ、信じているんだからさ。

 低線量の放射線が人体に有害か無害かは学者たちの間でも議論があり、これについてはいまだ確定的なことが誰にも言えないはずだ。低線量の放射線は無視できると言う人は多い。しかし害があるという意見も根強い。それとはまったく逆に、低線量の放射線はむしろ健康にいいと言う人もいる。わからないのだから、誰でも好きなことを言えばいい。そこで自由な意見表明に圧力が加えられるようなら、それ自体がかなり不健康な状態だと思う。

投稿者: 服部弘一郎 カテゴリー: 日記

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