日本は沈みかけた船だ!

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 「こどもの日」の朝刊各紙に、日本の子供の数が減り続けているという記事が載っている。記事の元ネタは総務省統計局が発表した「我が国のこどもの数 -「こどもの日」にちなんで- (「人口推計」から)」という記事だと思うのだが、それによれば、日本では15歳未満のこどもの数が1633万人で33年連続の減少、総人口に占めるこどもの割合は12.8%で40年連続の低下なんだそうだ。

 33年前の15歳未満は現在の48歳未満だから、ちょうど僕の世代に当たる。ではそれまでは子供の数が増えていたのかというと、そんなことはぜんぜんない。統計局のHPで紹介されているグラフを見れば、日本では戦後一貫して子供の数と割合が減少傾向にあることは誰の目にも一目瞭然なのだ。政府はあわてて少子化対策などを行おうとしているが、素人目に見ても言っていることややっていることがチグハグで一貫性がなく、これで子供の数が急速に増えるとは思えない。

 そもそも子供を生み育てる若年人口が減っているのだから、どれほどドラスティックな少子化対策を行おうとも子供が増える数など焼け石に水。来年の統計局のHPには「こどもの数は34年連続の減少」と「こどもの割合は41年連続の低下」という結果が発表されるだろう。そして新聞もそれを後追いで発表する。これはもう何十年も続いている年中行事で、これ自体には何のニュース価値もないのだ。

 子供の数が減るというのは、人口が減ると言うことだ。「人口が減ったってどうということはない。ろくな資源もないクセに日本の人口はそもそも多すぎたのだ」と言う人もいる。まあそうした言い分にも一理あるだろう。だが問題は人口そのものではなく、人口における生産年齢人口(15歳から64歳まで)の割合が減少することなのだ。厚生労働省の資料によれば(参照PDF)日本の生産年齢人口は1990年前後をピークにして減少傾向にある。1990年前後というのはくしくもバブル景気の頃なのだが、その頃は日本国内で働いている人たちが多かったのだ。だが少子高齢化でこれはどんどん減っていく。

 上記資料を見ると、今から16年後の2030年の総人口は、1980年頃の人口にほぼ等しいことがわかる。ところが1980年の高齢化率(65歳以上の人口割合)が10%未満だったのに対し、2030年の高齢化率は30%を超えている。子供の数が減るので生産年齢人口の割合それほど著しい変化をしないのだが、それでも1980年に68%ぐらいだったものが、10%近く減ってしまうのだ。(グラフを目分量で読んでいるので細かな数値についてはご容赦を。)人口だけ見ていれば「1980年は別に貧しい感じでもなかったぞ」ということになるのだが、問題はその中身なのだ。

 生産年齢人口が減っても実際の就労人口をさほど落とさずに済む方法として、女性の活用というのが考えられる。女性の社会進出を政府が後押しするのは、女性の人格の尊重や性差別のない社会の確立を目指してのことではなく、そうしないと日本社会が成り立たないところに追い込まれているからだ。今後日本は深刻な人手不足になる。そのために家の中で専業主婦をしている人たちや、パート就労でお茶を濁している人たちに対して、猛烈な勢いで「社会に出て働け!」というプレッシャーが与えられるようになるだろう。

 しかしそれによって、社会全体の生産性がどれだけ上がるのかは未知数だ。女性の社会進出は既にかなり進んでいる。どう考えても、今後働く女性の数が倍になることはあり得ないだろう。家庭内で家事や育児や介護の担い手になっているのは多くの場合女性たちだ。それを家庭から引き剥がして社会に送り出せば、日本社会の姿は「家庭」というごく身近なところから大きく様変わりして行ってしまう。

 正直言って、現在の日本は「沈み行く船」と表現するのが一番相応しい。このまま船に乗り続けていれば、いずれ船の沈没と一緒に海の底に引きずり込まれてしまう。しかしこの船の舵取り役である政治家たちは何を言っているのか? 「この船は沈みませんから、慌てず騒がずパニック起こすことなく各自そのまま自分の場所でじっとしていてください」と船内放送で叫び続けている。政治家たちの多くは高齢だから、自分たちだけは船が沈む前にそこから逃げ出せる(この世からおさらばするという意味)と思っているのだろう。やっていることは、修学旅行生を沈み行く船に置き去りにしたまま逃げ出した、どこかの国の船長と同じだよ……。

 責任ある大人たちは日本という船に留まっている子供たちに対して、「日本を捨てて逃げ出せ!」と言うべきなのではないだろうか。

投稿者: 服部弘一郎 カテゴリー: 日記

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